Hablando con Raven, Princesa de la Oscuridad del Baño Ácido, 12 años después

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El 2021 será un año de grandes regresos emo. My Chemical Romance inicia una gira de reunión tan esperada. Evanescence lanza su primer álbum de material completamente nuevo en una década. Y, el 2 de enero, el regreso inesperado de un ícono emo que había permanecido envuelto en secreto durante 12 años: Raven, la Princesa de la Oscuridad del Baño Ácido, estaba de regreso y lista para revelarlo todo.





Raven, y la serie de videos virales de finales de la década de 2000 que protagonizó, personificaron el arquetipo Hot Topic-shopping mall-goth tan popular, y tan ampliamente burlado, en la década de 2000. Ella y sus coprotagonistas Tara y Azer, aparentemente jóvenes adolescentes, se vestían completamente de negro, los ojos toscamente cubiertos de sombra de ojos oscura y entregaban misivas sombrías declarando que cada año nuevo es simplemente un año más en el que todos están más cerca de la muerte.

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El canal de YouTube de Raven y Tara, xXblo0dyxkissxX , habían estado inactivos en su mayoría desde 2009, pero sus cargas, y el aura de misterio que los rodea, se han convertido desde entonces en un clásico de culto de los primeros videos en línea. Su sardónico Mensaje de año nuevo , que se pone vuelto a publicar como aparato de relojería cada diciembre, ha acumulado casi dos millones de visitas. Fervientes especulaciones en línea sugirieron que podrían haber escrito notorios Harry Potter fanfiction, Mi inmortal, debido a nombres de personajes similares (no lo hicieron), o que Raven fue la misma chica que se volvió viral después de luchar para cantar I Will Always Love You (no lo era).



De hecho, Raven nunca fue real en absoluto. En su primer video nuevo en varios años , Raven, cuyo nombre real es Sarah, reveló que creó el personaje cuando tenía 17 años como una parodia amorosa de su propia fase emo preadolescente vergonzosa. El resultado fue en parte una comedia vergonzosa y en parte un troll elaborado para convencer a los espectadores desprevenidos de que la pareja en realidad era dominante a los góticos del centro comercial de 13 años. Desde que pasé por la fase yo misma, dice ahora, tenía un gran manejo de la psicología de lo que empujaría los botones de la gente.



Ya sea que mordieran el anzuelo o no, los videos de Sarah se consolidaron como una pieza crucial de la nostalgia emo de la década de 2000, que encapsula el exceso melodramático adolescente de una generación de niños alternativos. Parece apropiado, entonces, que su regreso llegue en un momento de resurgimiento de la cultura emo . El cabello teñido de negro y el lirismo depresivo que le valieron a bandas como MCR tal desdén ahora están influyendo en una nueva ola de artistas y creadores, desde raperos emo hasta e-girls y toppers como Billie Eilish. Para Sarah, ha sido surrealista, pero reconfortante, ver cómo se desarrolla esto. Recuerdo que los niños emo eran el chiste de todos, le dice a Dazed. Fueron despreciados porque estaban tan exteriormente, sin disculpas, angustiados. Eso no estuvo bien entonces, ¡pero está totalmente bien ahora!



Esas demostraciones descaradas de emoción también son una gran parte del poder de permanencia de los videos de Sarah. Raven y Tara pueden haber sido caricaturas exageradas, pero vinieron de un lugar de emoción sincera e intensa que resonó en muchos espectadores. Representan un período de crecimiento que, aunque digno de ver en retrospectiva, también es profundamente formativo, ya que es la primera vez que muchos jóvenes expresan verdaderamente un sentido de su propia identidad.

Recuerdo que los niños emo eran el chiste de todos. Fueron despreciados porque estaban tan exteriormente, sin disculpas, angustiados. Eso no estuvo bien entonces, ¡pero está totalmente bien ahora! - Sarah, también conocida como Raven, la princesa de las tinieblas del baño ácido



El resultado es que, mientras que otras estrellas virales de la década del 2000 se desvanecieron en la oscuridad, el trabajo de Sarah sigue siendo relevante. Cuando ella publicó su video de regreso en TikTok , obtuvo más de seis millones de visitas en una semana y se vio inundada de comentarios que expresaban cuánto significaban los videos para las personas que crecían. Ella me lee un mensaje enviado por una persona trans que cambiaron su nombre a 'Raven', diciendo que se inspiraron en sus videos para no pedir disculpas y ser fuertes.

Parece demasiado bueno para ser verdad, dice Sarah. He llorado varias veces en los últimos días porque, sinceramente, no tenía idea de que tanta gente estaba viendo nuestros videos. La respuesta fue tan impactante porque, aunque era consciente de su popularidad, la audiencia a la que estaba más expuesta eran las personas que publicaban en su casilla de comentarios de YouTube, que era bombardeada a diario con amenazas violentas y abusos misóginos que la aterrorizaban.

Ese odio descarado fue una gran parte de la razón por la que Tara y yo estuvimos callados todo este tiempo, revela. Cuanto mayor me hacía, más me enojaba. No solo éramos niños cuando hicimos los videos, sino que como me veía mucho más joven de lo que realmente era, las personas que dejaron esos comentarios pensaron que teníamos 13 años o menos. A Sarah también le preocupaba que, como trabajadora sexual (trabaja como dominatriz con el nombre de Petra Hunter), ese mismo abuso pudiera transferirse a su trabajo. Preocupada por su privacidad y la de Tara, decidió permanecer callada el mayor tiempo posible.

Sin embargo, la intensa especulación sobre la verdadera identidad de la pareja significó que este velo de silencio se volviera cada vez más difícil de mantener. Para el otoño de 2020, los detectives en línea reconstruido que Raven y Petra podrían ser la misma persona, y los rumores se extendieron a TikTok. Recuerdo estar lleno de tanta ansiedad, dice ella. Como, oh mierda, ¿y si esto no desaparece?

Y hasta diciembre, sus cuentas de trabajo fueron bombardeadas con cientos de nuevos seguidores, discutiendo en los comentarios o enviándola por DM para preguntarle si los rumores eran ciertos. Me preocupaba que si no salía del armario, porque alguien era tan insistente y estaba tan emocionado de tener razón, me corromperían de una manera que sería muy dañina para mí sin que se dieran cuenta de lo que estaban haciendo, explica Sarah. Internet, cuando no es activamente cruel, puede ser deliberadamente invasivo, inspirando una falta de respeto por la privacidad que puede ser profundamente perjudicial para las carreras de las trabajadoras sexuales .

En la víspera de Año Nuevo, Sarah se acercó a Tara y Azer (que prefieren guardar sus nombres reales para sí mismos) y les pidió permiso para presentarse. Quería recuperar el control sobre la narrativa, dice. Buscó material en discos duros antiguos, creó nuevas cuentas en las redes sociales y, el 2 de enero, exactamente 12 años después de que se subiera su video original de Año Nuevo, lanzó la actualización. En lugar de permitirle a la gente la satisfacción de desenterrar su información personal para lastimarla, ella misma se hizo cargo de la situación. Lo veo como una toma de poder, le dice a Dazed. Si ya no es un secreto, ya no es poderoso.

Ha sido realmente abrumador tener a tanta gente diciendo: 'Dios mío, siempre pensé que estos videos eran divertidos, estos videos significaban mucho para mí', ha sido realmente abrumador. Sarah, también conocida como Raven, la princesa del baño ácido de la oscuridad.

Habiendo estado a la defensiva durante tantos años, dar un paso al frente y encontrarme con tanto amor y aprecio era difícil de creer para Sarah. Tener a tanta gente diciendo: 'Dios mío, siempre pensé que eran divertidísimos, estos videos significaban mucho para mí', ha sido realmente abrumador, dice.

Para Sarah, también ha reavivado su amor por la comedia. Quería ser comediante cuando era pequeña, explica. Después de descubrir la improvisación a los 13 años, Sarah pasó sus días de escuela secundaria escribiendo bocetos con amigos e intercambiando ideas sobre personajes de comedia. Tenía un cuaderno que pasaba de una clase a otra, en el que creaba otros dos personajes, strippers góticas llamadas Bile y Vomit, antes de decidirse por Raven y Tara.

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Quería hacer estos videos para trollear a la gente, dice, pero también secretamente esperaba que se convirtieran en algo más grande. Pero aunque hizo todo lo posible para que los videos se vieran, no se volvieron virales hasta varios años después, cuando la gente hizo el Mi inmortal conexión. Mientras tanto, las esperanzas de Sarah de ir a la universidad en Chicago y participar en la escena del stand-up de la ciudad se vieron frustradas por la falta de dinero para becas. Y después del aluvión de comentarios llenos de odio, dice que simplemente lo internalizó en el sentido de que yo no era gracioso.

El impacto que todo esto tuvo en mí es algo que realmente no me he permitido procesar, continúa Sarah. 12 años es mucho tiempo, y durante los últimos años, por supuesto, he pensado: 'Echo de menos la comedia, quiero volver a ella'. Pero me ha traído tantas dudas porque hace tanto tiempo que no he hecho nada. Y siendo una trabajadora sexual muy abierta, es muy fácil decirme a mí mismo: 'No van a querer contratarte porque hay mucho estigma'.

Sin embargo, desde que se presentó, sus fanáticos la han apoyado universalmente. ¡Fui gracioso todo el tiempo! Sarah dice, con los ojos llorosos pero sonriendo. Mirando hacia atrás, su tipo particular de auto-sátira adolescente encogida parece premonitoria de la extraña mezcla de sinceridad, ironía y nostalgia tan característica de la cultura juvenil de Internet hoy en día: ella estaba a la vez y adelantada a su tiempo.

Si bien enfatiza una sensación de potencial desperdiciado, Sarah también enfatiza lo mucho que significa ser recibida con tanto interés y entusiasmo después de tantos años. Ella ha comenzado recientemente a hacer nuevo contenido en TikTok, donde recibe decenas de miles de Me gusta. Ella elogia a la Generación Z por su sensibilidad cómica poco convencional: en lugar de avergonzar o humillar a la gente, su estilo de humor es tan estrafalario y extravagante. Con una audiencia recién descubierta y una pasión renovada por su comedia, 2021 podría no ser un año nuevo tan malo para Sarah después de todo.