Los jóvenes de Nigeria se enfrentan a la brutalidad policial debido a su cabello

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En la calidez del Harmattan de 2016, Gabriella Sintió la inconfundible inquietud que conlleva ser detenido por la policía nigeriana, no lejos de la Galería Nike de Lagos. Primero me dijeron que no podía usar mi licencia, a pesar de que seguía diciéndoles que mi licencia de conducir internacional me permitía conducir durante tres meses en Nigeria, recuerda. Entonces uno de ellos me miró a través de la ventana y dijo: ' Este es tu cabello, lo conseguimos '- un sentimiento frívolo que casi literalmente se traduce como:' Hay algo en tu cabello '. La policía le explicó a Gabriella que normalmente no dejarían que alguien con rastas se quedara libre, pero tuvo suerte en este caso.





Experiencias como la de Gabriella no son únicas en Nigeria. Sin embargo, estas experiencias a menudo terminan con una nota más sombría, ya que los acosados ​​son extorsionados o acosados ​​por ajustarse al perfil designado de un criminal. En Nigeria, la policía tiende a compartir los valores de la generación mayor, lo que no sorprende dado que sus filas suelen estar pobladas por ellos, y contrasta directamente las opiniones de los jóvenes más liberados, que son mucho más abiertos. Existe una creencia ahistórica de que llevar el cabello con rastas, trenzarlo, tejerlo o teñirlo es una disociación deliberada de la cultura africana, a favor de conectarse con la cultura occidental. Esto ignora las culturas africanas por decir lo menos, pero también presenta los estándares de belleza traídos por el colonialismo como las únicas opciones válidas para que los jóvenes africanos elijan.

Las rastas son obviamente una atracción para ellos. Asumen automáticamente que eres un estafador. Si Nigeria tuviera un sistema de jurados, locomotoras significarían que lo más probable es que seas culpable. Sería muy fácil para ellos decir: 'Es un ladrón, ¿no puedes ver su cabello?' - Mo'believe



En el caso de los hombres, se espera que el cabello esté muy corto, ya sea negro o marrón oscuro, o mejor aún, calvo, mientras que el cabello de las mujeres debe ser de colores apagados y estar entretejido hacia atrás o con un estilo sutil y tenue. Las etiquetas vinculadas a opciones fuera de este criterio se dividen según el género, codificado como 'femenino' o 'masculino', y en ocasiones, la clase. Para los hombres con gestos 'femeninos', existe una posibilidad inherente de violencia homofóbica, mientras que los hombres 'masculinos' pueden ser perfilados como un 'chico de yahoo', jerga popular para los estafadores de Internet. Cuando el cabello de una mujer no es lo que se considera normal, desde cabello colorido hasta extensiones, se la considera ' ashawo '- un insulto para una trabajadora sexual, o' oyibo ' es decir, una creación del mundo occidental, como ocurre con la mayoría de las cosas consideradas liberales.



En Lagos, Port Harcourt y la mayoría de las principales ciudades de Nigeria, los puestos de control policial son ahora un lugar común y deberían servir como fuente de seguridad en sus comunidades y disuasión de la delincuencia. Pero para muchos jóvenes nigerianos, nos dejan cuestionándonos cómo se presenta y, como era de esperar, está creciendo un miedo patológico a la policía.



Las rastas son obviamente una atracción para ellos, dice Mo'believe , cantante de folklore urbano residente en Lagos, quien comparte que fue extorsionado y amenazado de vida por la policía por su cabello. Asumen automáticamente que eres un estafador. Si Nigeria tuviera un sistema de jurados, locomotoras significarían que lo más probable es que seas culpable. Sería muy fácil para ellos decir: 'Es un ladrón, ¿no ves su cabello?' ¿Alguna persona responsable puede llevar este pelo? '